Árbol de la llama (Brachychiton acerófilus)

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También conocido como árbol de fuego, de la familia de las Esterculiáceas.

De origen Australiano, donde llega a alcanzar los 30 m.

Los sembrados aquí no superan los 12 m. Su tronco es verdoso y tiene forma de botella, ya que acumula agua.

Las hojas tienen de tres a siete lóbulos. Son grandes: de 9 a 25 cms. Tienen largos peciolos: de 8 a 23 cms. Color verde intenso y brillante. Caducifolio.

Flores en racimos, de forma acampanada, con 5 sépalos, de color rojo, muy llamativas. Comienza la floración a finales de primavera, cuando las hojas aún no han salido, dando un aspecto muy llamativo de árbol rojo (en llamas).

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El fruto es un folículo leñoso alargado, que se abre para soltar las semillas tomentosas amarillentas.

En Australia usan los aborígenes la fibra de la corteza para tejer y de las semillas obtienen un tinte.

El crecimiento es rápido y longevo. Su porte piramidal es ideal para alineaciones en calles de aceras no muy anchas.

En Sevilla lo tenemos en tres sitios: los primeros que se plantaron están en los Jardines del Valle (1985), que presentan en la corteza de sus troncos llamativos ¨ojos¨ e incluso ¨caras¨. Un ejemplar aislado en Avenida de Torneo, esquina con Lumbreras, junto a la estatua del vendedor de prensa. Por último en la isla de la Cartuja junto al Hotel Renacimiento.

 

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Adelfa (Nerium oleander)

Su nombre procede del árabe al-difla. Por la semejanza de su hoja con la del laurel se le conoce también como laurel de flor o rosa laurel.

IMG_0104 (3)Pertenece  a la familia Apacináceas.

Su origen está en el Mediterráneo y se convierte en invasora en muchos países, como EEUU.

Se trata de un pequeño árbol frondoso, que llega a los 4 m. de altura y cuya corteza es lisa y grisácea.

Sus hojas son perennes, verde oscuras por el haz y verde claro el envés, coriáceas, lanceoladas y con una fuerte nerviación central. De tamaño: 10-15 cms. Suelen estar agrupadas en verticilos de tres.

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Sus llamativas flores están compuestas por un cáliz con 5 lóbulos (en algunas variedades duplicados), con 5 estambres. Los colores van desde el rojo al blanco. La floración ocurre entre Junio y Octubre.

 

El fruto es una vaina alargada, llena de semillas pilosas, que fructifican en Otoño.

 

Debido a sus características es muy usada en ornamentación, en jardines pero también en las medianas de las autopistas: resiste muy bien la contaminación, muy resistente a la sequía y a las heladas hasta -8ºC, resistente también a la sal y además crecimiento rápido, unido a su frondosidad y vistosa floración la convierten en idónea….si no fuera por su toxicidad! Toda la planta contiene alcaloides que pueden causar la muerte. Así ocurrió, parece ser, con algunos soldados de Napoleón aquí en España, cuando no tuvieron otra idea que ensartar la carne para cocinarla en la hoguera con ramas de adelfa.

Debido al evidente peligro de su toxicidad su venta está prohibida en España y hay que intentar eliminarla, sobre todo, de los parques y jardines, por el peligro que representa para niños y mascotas.

Estos productos tóxicos alcaloides en pequeñas dosis tienen uso medicinal.

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En Sevilla la encontramos en los Jardines de Murillo, en Paseo del Marqués de Contadero, Avenida de San Francisco Javier, Paseo de la O, Paseo de Juan Carlos I, etc. En un macetón también crecen, como la de la foto, en la calle Santa Ana. En Sevilla Este tenemos hasta una calle “flor de adelfa”.

En la puerta de la Facultad de Biología había una adelfa cuando yo estudiaba….Ahora han plantado una Cyca revoluta, supongo no sea que los mismos estudiantes se envenenen. No en vano varios de mis compañeros tuvieron un “incidente” al quemar ramas de adelfa en la Cueva del Gato….pero esto es otra historia y yo no estaba…

 

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Pino piñonero (Pinus pinea)

Pertenece a la familia de las pináceas.

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Jadines de Cristina

 

El origen probablemente esté en Anatolia y la isla de Creta. Crece por todo el Mediterráneo, acompañando las colonias mercantiles de los fenicios y la expansión del Imperio Romano.

Puede llegar a medir 25 m. y vivir 400 años. su sistema radical es muy potente, obteniendo agua a gran profundidad. El tronco es recto y cilíndrico. La copa primero es esférica y luego pasa a ser aparasolada. La corteza grisácea, pero al desprenderse las escamas deja capas de color rojizo.

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Conífera de hoja perenne, aciculares, punzantes, de 10 a 20 cm. de longitud, insertas por parejas en los braquiblastos (vaina membranosa).

La floración es poco llamativa, sin embargo, la alta producción de un  polen muy amarillo llama la atención. Las inflorescencias masculinas son alargadas y de color amarillo. Las femeninas son conos verdosos en las ramas superiores

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El fruto es una piña de forma esférica. Requiere tres años para obtener el fruto maduro: los piñones. hay una media de 100 piñones por piña y caen en otoño del tercer año de la formación de la piña o primavera del cuarto, siendo muy apreciados para el consumo humano.

Prefiere tierras arenosas y sueltas y es muy apreciado como especie forestal, aunque también tiene valor ornamental, por su porte  y grato aroma.

Su madera es usada en construcción, traviesas de ferrocarril y en ebanistería.

En Sevilla tenemos muchos pinos muy distribuidos por toda la ciudad, pero cabe destacar la avenida de Alberto Jimenez Becerril y siguiendo por este lado del río hasta el Jardín de las Delicias encontramos bastantes. También han plantado muchos en el parque Vega de Triana. En los Jardines de Murillo hay un ejemplar enorme que han podado hace poco, porque se estaba secando, y que hace dos años lucia así de espléndido (foto posterior).

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Casuarina (Casuarina equisetofolia)

También recibe los nombres de pino de París, pino de Australia, pino casuarina, pino marítimo, árbol de la tristeza o casuarina cola de caballo. El nombre de casuarina se debe al parecido de las ramas con las alas del casuario, ave australiana de plumaje lacio, similar al avestruz.

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Pertenece a la familia de las Casuarinaceas y no tiene nada que ver con las Pinaceas.

Origen: Australia.

Alcanza los 20-30 m. Corteza rica en taninos, de color marrón, gruesa y dividida en lineas longitudinales.

De hoja perenne, verde, en apariencia acicular, como la de los pinos, pero realmente son pequeñas escamas recubriendo finísimas ramitas.

Las flores son unisexuales, poco llamativas las masculinas y con estigmas rojizos las femeninas. Florece entre mayo y junio, aunque este año había floración en el mes de enero.

El fruto es un pequeña piñita, de 2 cm. de diámetro, color pardo y leñosa. Fructifica a finales de septiembre.

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Es un árbol de crecimiento rápido, de uso ornamental, para reforestación, fijación de dunas y barrera cortavientos.

Tiene capacidad para fijar nitrógeno del aire gracias a la simbiosis bacteriana.

La madera es de color carne, de ahí que se conozca también como “beef wood tree”.

En Sevilla se encuentra muy disperso: en algunas viviendas particulares de la Avenida de la Palmera, en Paseo de Colón, Av. Dr. Fedriani, Ronda de Triana, Ronda de Tejares, Parque de María Luisa y, donde más lucen, en los Jardines de Cristina.

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Ciprés de los pantanos (Taxodium distichum)

También conocido como ciprés calvo, ya que pierde su hoja en invierno.

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Familia: Taxodiaceas.

Su origen está muy localizado: sureste de EEUU. En julio de 2007 se encontraron sorprendentemente un grupo de éstos árboles no fosilizados en Hungría, con una antigüedad de 8 millones de años.

La copa es cónica y llega a medir 35-40m. La corteza, pardo-rojiza, se exfolia longitudinalmente en tiras. El tronco está engrosado en la base. Sus raíces pueden estar sumergidas durante meses, desarrollando las llamadas “rodillas del ciprés”(neumatóforos), que son proyecciones por encima de la superficie del lodazal o del agua, y que le sirven para respirar y como anclajes.

Conífera de follaje lánguido. Árbol de hojas caducas y aciculares, blandas y aplanadas, de unos 2 cms, dispuestas alternadamente. Pasan del verde (primavera) al dorado (verano) y luego al rojo (otoño).

Monoico: con flores masculinas en amentos, de unos 6 cms. y flores femeninas esféricas y verdes, que son polinizadas por el viento.

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El fruto son unas piñitas o estróbilos verdes, de unos 2-3 cms de diámetro, que luego tornan a rojizas.

Algunos ejemplares pueden llegar a los 2000 años.

Vive en ambientes muy húmedos (aguas pantanosas).

Su madera es blanda y liviana, fácil de trabajar.

En la Glorieta de Bécquer, en el parque de María Luisa, tenemos el ejemplar más significativo, pues forma parte del conjunto escultórico que Lorenzo Collaut Valera tallara (1910-1911) a petición de los hermanos Álvarez Quintero.

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Podemos observar como el crecimiento de éste árbol, que fue plantado en éste lugar a mediados del siglo XIX, ha ocasionado la rotura de la bancada de mármol.

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Existen otros ¨viejos¨ ejemplares en el parque de María Luisa y en el de las Delicias. Más recientes son los ejemplares del jardín americano. Desde la pasarela de la Expo hasta el puente del Alamillo, pegados al margen del río, crecen ejemplares alineados alternadamente con otros de Ginkgo biloba, En las isla de la Cartuja también se plantaron ejemplares durante la Expo´92.

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Parasol de la China (Sterculia platanifolia)

Puede conocerse también como esterculia de hoja de plátano. El nombre científico tiene un sinónimo: Firmiana simplex.

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Parroquia de San Roque (calle Recaredo)

Pertenece a la familia de las Esterculiáceas.

Su origen está en China, por supuesto, pero también en Japón y este de Asia.

Puede llegar a medir 15 m., pero los que tenemos aquí no pasan de los 10m. La copa es más o menos redondeada. El tronco es recto, verdoso y con surcos cuando joven y grisáceo de adulto.

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Se trata de un árbol caducifolio, Sus hojas son muy grandes y con un largo peciolo, palmeadas, con 3-5 lóbulos terminados en punta, y aspecto lánguido, como si le faltara agua. Tienen cierto parecido con las hojas del plátano de sombra y con las de la higuera.

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Las flores son poco llamativas, amarillo-verdosas, dispuestas en panículas erguidas. En Sevilla comienza a florecer en junio.

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El fruto es tipo cápsula, con 4-5 valvas no muy leñosas, apergaminadas, de color pardo claro.

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Las semillas pueden cocinarse: tienen una textura aceitosa y bastante agradable.

Cuando el fruto cae y el árbol queda ¨pelado¨ se pueden ver en las puntas de las ramitas unas formas estrelladas muy características.

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El sitio más de paso donde los tenemos plantado es en calle Recaredo y María Auxiliadora y en Ramón y Cajal, cerca del antiguo matadero. También en el barrio del Porvenir, concretamente en la calle Montevideo, a ambos lados casi de principio a fin y no muy lejos en calle Genaro Parladé.

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Árbol de la lana (Chorisia speciosa)

Recibe también los nombres de palo borracho, corisia, árbol botella, toborochi, palo rosado y samohu.

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Familia: Bombáceas, la misma que baobab y kapok.

Origen: Brasil, Argentina y Paraguay. Fué introducido en Europa en el siglo XIX.

Corteza verde de joven y luego gris. Mide de 10 a 20 m. El tronco presenta numerosas excrecencias leñosas o aguijones, como defensa frente a los mamíferos trepadores. El tronco hace las veces de depósito de agua y puede alcanzar 1 m. de diámetro.

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Árbol caducifolio. Hojas alternas largamente pecioladas y compuestas por 5-7 foliolos.

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Flores grandes, axilares y solitárias, de color rosa intenso la mayoría de las veces, aunque también puede ser blanca o amarilla. La floración es anterior a la aparición de la hoja y en Sevilla tiene lugar entre septiembre y noviembre.

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El fruto es tipo cápsula, parecido a una gran pera verde (hasta de 20 cm.). Cuando está maduro se abre dejando al descubierto formaciones algodonosas cargadas de semillas. Permanecen el árbol todo el invierno, desde otoño hasta la salida de la hoja en primavera.

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El “algodón” se usa como relleno de almohadas.

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La madera, liviana, suave y flexible, es usada para hacer canoas. También se obtiene buena pulpa para papel.

De las semillas se extrae aceite vegetal.

Lo podemos localizar en el barrio de heliópolis, los jardines Reales del Alcazar, el pabellon de Cuba del 29, donde los ejemplares tienen la flor blanca, parque de María Luisa, en la mediana de la calle Dr, Fedriani (junto a la entrada lateral del Parlamento de Andalucía), Cartuja y junto a la pasarela de la EXPO, frente a la gasolinera de Torneo, se encuentra un ejemplar enorme.